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2016年12月 4日 (日)

「位牌、私の死後は?」

先日、お寺からH29年度の維持墓地管理料の振込用紙が送られて来た。
そういえば、だいぶん前だが、朝日新聞に位牌についての記事があった。今日は位牌の勉強である。
「(Reライフ)位牌、私の死後は?
 《2年前に病気で亡くなった夫の位牌(いはい)に毎日話しかけています。子どもがいないので、私が死んだあと位牌がどうなるか心配です。 横浜市 匿名希望(76)》

 ■あり方、宗派によって様々 最後は「まつり捨て」
 「黒いお位牌にしないと四十九日法要ができない」と言われ、質問者は「それは困る」と必死の思いで塗り位牌を注文したという。仏壇は通信販売で購入。そこに遺影とともに安置し、夫が好きだったコーヒーを毎朝あげて手を合わせている。
161204ihai  そもそも位牌とはどういうものなのだろうか。
 「葬儀と日本人―位牌の比較宗教史」(ちくま新書)の著者、菊地章太・東洋大学教授によると、位牌の原型が登場したのは紀元前3世紀ごろの中国だという。
 仏教は紀元前5世紀ごろにインドで生まれたが、魂があの世からこの世に何度も生まれ変わるという「輪廻(りんね)転生」を教えるインド仏教には墓も位牌もなかった。
 位牌を「故人の魂が宿るもの」と位置づける葬儀作法は、中国で唐の時代に生まれた禅宗が徐々に確立させてきたという。
 日本に禅宗が伝わったのは鎌倉時代で、そのころから位牌も登場する。室町時代初期の僧の日記に「昔は位牌はなかった。(中国の)宋の時代から出てきた」という記述がある。
 当初は将軍や高僧といった特別な人たちの葬儀のためのものだった。室町幕府を開いた足利尊氏の位牌に刻む文字をどうするか相談する手紙が残っており、それを見ると、鎌倉時代に執権を務めた北条時頼や時宗の葬儀でも位牌を作ったことがわかる。庶民の間に広まったのは江戸時代中期以降だ。
 位牌のあり方は、地域により、また宗派によりさまざまだ。親鸞が始めた浄土真宗は位牌を作らないのを基本としている。
 作った位牌はどうなるのか。最後は「まつり捨てられる」のだという。三十三回忌といった一定の年数が経ったところで、墓地に埋めたり焼いたりするのが一般的だ。
 菊地さんは「しのぶよすがとして位牌はある。記憶がなくなったら価値はない。ずっと保存することにこだわらないのが、日本人の感性といえる」と話す。

 ■サポート頼む方法も 棺に入れ共に旅立ち
 浄土真宗は、どうして位牌を作らないのを基本としているのか。親鸞の教えを研究している人たちから教えてもらった。
 第一に、親鸞自身が「父母の孝養のために念仏を唱えたことは一度もない」と言ったことだ。「えっ」とたいていの人は驚いてしまうが、実はお釈迦様も「死んだ人に向かって読経しても意味がない」と言っている。
 死んだ人の運命は本人の行い(業)で決まるもので、子孫がお経を唱えて変えられるものではない。そもそも、お経は生きている人が幸せになるための教えを記録したもので、生きているときに聞いてこそ意味があるというのだ。
 第二に、最善の供養とは先祖が喜ぶことをすることだからだ。親にとって何が一番うれしいかといえば、子が幸せに生きることだろう。それには阿弥陀仏の本願を聞き求めればよいと、お釈迦様と親鸞は教える。
 阿弥陀仏の本願、つまり本当の願いとは、すべての人を幸せにしたいということ。阿弥陀仏だけを信じて正しく幸せに生きようというのが浄土真宗の教えだという。
 一方で、日本の多くの仏教宗派では亡くなった人の位牌を作り、仏壇の中に安置する作法が定着している。実は、浄土真宗でも位牌を大事にしている人が少なくない。その場合、仏壇の中に入れないようにしている人もいる。
 現代の葬送のあり方について問題提起を続け、いまは認定NPO法人・エンディングセンターの理事長を務める井上治代さんによると、質問者と同じような悩みを抱える人は少なくないという。しかし、すでによい解決策が見つかっている。「自分が死んだとき、棺の中に入れてもらうんです。そうすれば一緒に旅立つことができる。あたたかで幸せな気分になれます」
 エンディングセンターでは、喪主になってくれる人がいない人たちを支援する事業をしている。生前にきちんと契約を結んだうえで、家族の代わりとして、葬儀や死後の事務処理を取り仕切る。
 この「死後サポート」を受け、すでに何人もの人が夫や妻、あるいは両親の位牌とともに旅立ったという。

 ■忘れられることが成仏
 栃木県足利市の鑁阿寺(ばんなじ)に足利家歴代大位牌があります。図録によると、高さ約2.5メートル、代々の家長の戒名が彫られています。位牌とはこうして長年大事に守るものと何となく思っていたのですが、それは将軍家のような特別な場合に限られると知りました。ある程度の年限がたったら個人の霊は「祖霊」という先祖全体の霊の中に入っていく。個人が忘れられることが「成仏」なのだ、という説明を専門書で見つけ、深く納得しました。(高橋真理子)」
(2016/11/21付「朝日新聞」p31より)

我が家に仏壇は無い。しかし、カミさんの勉強机の後に、お参りコーナーが作られていて、カミさんは毎日参っているらしい。
自分の両親が亡くなった時に、それは作られた。最初は写真だけ飾っていたが、2年前の義母が亡くなったのを機に、線香が増えた。

我が家は、元々は浄土真宗だったらしい。それが自分のお祖父さんの代から、今の新義真言宗の寺の墓になっている。移った経緯は分からない。でも、実家の仏壇には、祖父母からの位牌があった。それ以前は過去帳の小板に、法名が書かれていた。

仏壇の無い我が家だが、2年前に義母が亡くなった時に、菩提寺から白木の法名札を頂いた。それを位牌のように扱っていたが、一周忌のときに、法名札を持って行ったら、住職が色々と教えてくれた。もし仏壇が無いのであれば、法名軸を買ってくれば、それに法名を書いて、作法の上で送ってくれるとのことで、後日送って貰った。
それから1年。来来週には三回忌に行く予定になっている。

我々は、仏壇にお参りする時に、心では何思っているのか?自分の場合、つい、お願いごとをしてしまう。先祖は、我々のことを見守ってくれている気でいる。しかし、上の記事のように、本来は違うらしい。

つまり自分など、位牌を亡くなった人の分身のように思っているが、違うらしい。
「作った位牌はどうなるのか。最後は「まつり捨てられる」のだという。三十三回忌といった一定の年数が経ったところで、墓地に埋めたり焼いたりするのが一般的だ。」
位牌を焼くとは、初めて聞いた。
「死んだ人の運命は本人の行い(業)で決まるもので、子孫がお経を唱えて変えられるものではない。そもそも、お経は生きている人が幸せになるための教えを記録したもので、生きているときに聞いてこそ意味があるというのだ。」
確かに・・・
そして、継承者が居ない、残された位牌は、「自分が死んだとき、棺の中に入れてもらうんです。そうすれば一緒に旅立つことができる。あたたかで幸せな気分になれます」・・・
なるほど・・・・

来年は義姉の七回忌もある。
「個人が忘れられることが「成仏」なのだ」という考え方もあるらしいが、自分は、「忘れないことが供養」であるような気がする。
自分は、先に亡くなった人は忘れずに、自分が死んだら、早く忘れられる(後世に迷惑をかけない)存在になることが良いと思うが・・・
さっき、久しぶりに線香をあげてしまった。

161204uketuke <付録>「ボケて(bokete)」より


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